Honduras Columnist Calls for Legalizing Drugs

Otto Martin Wolf, columnist for the daily La Prensa in Tegucigalpa, capital of Honduras, wrote a column last week titled Should Drugs Be Legalized? (It's in Spanish but I'll translate some key passages here on The Narcosphere).

He recounts the story of alcohol prohibition in the United States and how it gave unprecedented power to organized gangsters:

"Liquor was only the first step. With the power they acquired they bought judges, police and politicians, elevating corruption to levels never seen before (does this scenario sound familiar?).

"The cure was worse than the disease and, in the end, after years of crime and violence, of extortion and bribery, the sale of liquor was finally legalized.

"Is the whole world now in a similar moment regarding drugs?

"It seems that all the efforts to deter the consumption of drugs are failing throughout the world. People's fascination with drugs has created a market that, no matter what is done, seems to increase. For a minor, it is easier to buy drugs than cigarettes or liquor because there is a prohibition on those products that is more or less respected, but drugs are sold everywhere without any control at all…"

Wolf continues:

"The recent discovery of more than a million dollars in the tires of a truck gives only a small example of how much money is behind it.

"That's why I ask myself: Has the moment arrived to legalize drugs?

"I'm not saying we should promote their use… What I am referring to is that for as long as the clandestinity permits the formation of so much capital, nothing will stop the narcotraffickers nor end the scary crimes that they are involved in…

"If there could be some regulations that legalize the production and consumption of drugs, of all of them, we would succeed - at least in part - in ending the international cartels, the crime, and the corruption linked to them.

"I believe it is imposible to eliminate the drug market, just as it could not be done with liquor. What doesn't seem so easy to me is to regulate the producers of drugs so that, at least, that side of the equation is under the control of the law.

"The pharmaceutical companies will produce drugs of better quality (less dangerous for the consumer) and will be better controlled. They will pay taxes. They will have to pay fines for abuses, in the same way as happens today with cigarette and liquor manufacturers.

"Is it horrible what I say?

"Is it not horrible what is already happening?"

The Central American country of Honduras has not, so far, been one of the lands where drug legalization or policy reform has enjoyed serious public discussion or legislation. Like many small nations, its dependence on U.S. aid and vulnerability to outside meddling brings a greater fear factor even in discussing this urgent public policy matter.

In general, Central America is far behind Mexico, Argentina, Brazil, Venezuela, Bolivia, Chile, Uruguay, and other lands where the debate is public and top political leaders openly speak of reform. Thus, Wolf's ice-breaking column is a welcome breath of fresh air.

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Columnista Hondureño Pide Legalizar Drogas (TRADUC

Columnista Hondureño Pide la Legalización de las Drogas.

Por Al Giordano,
Publicado el miércoles 13 de octubre de 2004 a las 11:10 a.m. EST

Otto Martin Wolf, columnista del diario La Prensa de Tegucigalpa, capital de Honduras, escribió una columna la semana pasada, que se titula ¿Deberían legalizarse las drogas? (Está en español, pero traduciré algunos pasajes clave aquí en The Narcosphere).

Él relata la historia sobre la prohibición de alcohol en los Estados Unidos y cómo esta proscripción dio un poder sin precedentes a gángsteres organizados:
"El licor fue sólo el primer paso.  Con el poder que alcanzaron compraron a jueces, policías y políticos, elevando la corrupción a niveles antes nunca vistos.  (¿Parece familiar este escenario?).
“El remedio fue peor que la enfermedad, y al fin, después de años de crímenes y violencia, de extorsión y soborno, finalmente se legalizó la venta de alcohol.
“¿Es que todo el mundo se encuentra ahora en un trance similar con relación a las drogas?.
Parece que todos los esfuerzos para impedir el consumo de drogas están fracasando en todo el mundo.  La fascinación de la gente por las drogas ha creado un mercado que, a pesar de lo que ha provocado, parece aumentar.  Para un menor de edad, es más fácil comprar drogas que cigarrillos o licor porque la prohibición de estos productos es relativamente respetada, pero las drogas se venden en todas partes sin que exista el menor control...”
Wolf continúa:
“El reciente descubrimiento de más de un millón de dólares en las ruedas de un camión es sólo una pequeña muestra de cuanto dinero hay detrás”.
“Por eso me pregunto:  ¿Ha llegado el momento de legalizar las drogas?.
“No quiero decir que deberíamos promocionar su consumo... Me refiero a que mientras la clandestinidad permita la formación de un capital de tal magnitud, nada detendrá a los traficantes ni  pondrá término a los espeluznantes crímenes que involucra.  
“Si existieran reglamentos que legalizaran la producción y el consumo de drogas, de todas ellas, tendríamos éxito, al menos en parte, en poner término a los carteles internacionales, y al crimen y la corrupción que conllevan”.
“Creo que es imposible eliminar el mercado de la droga, tal como no se podría hacer con el licor.  Lo que no me parece fácil es regular los productores de drogas de modo que, por último, ese lado de la ecuación esté bajo el control de la ley”.
“Las compañías farmacéuticas fabricarían drogas de mejor calidad (lo que sería menos peligroso para el consumidor), y estarían mejor controladas.  Pagarían impuestos.  Tendrían que pagar multas por los abusos, igual como sucede hoy con los fabricantes de cigarrillos y licor”.
“¿Es horrible lo que estoy diciendo?”.

“¿No es horrible lo que ya está sucediendo?”.
Honduras, el país centroamericano, no ha sido, hasta ahora, uno de los países en los que la legalización del consumo de drogas o la reforma política hayan disfrutado de una legislación o de un debate público serio.  Al igual que muchas pequeñas naciones, su dependencia de la ayuda de los Estados Unidos de Norteamérica y su vulnerabilidad a la intromisión extranjera aportan un factor mayor de temor aún cuando se discute esta urgente materia de política pública.
En general, América Central está muy por detrás de México, Argentina, Brasil, Venezuela, Bolivia, Chile, Uruguay y otros países en los que el debate es público y los líderes políticos superiores hablan abiertamente sobre la reforma.  De este modo, la columna rompehielo de Wolf es una bienvenida brisa refrescante.

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