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  • El Alto después de octubre: De ciudad heroica a ciudad vilipendiada

    Rearticulación racista de las elites oligárquicas y las clases medias

    A un año y cinco meses, después de octubre de 2003, la ciudad de El Alto ha vuelto a ser protagonista de las luchas sociales (entre enero y marzo de 2005) al exigir la inmediata expulsión de la transnacional Aguas de Illimani de esta ciudad y La Paz. La empresa francesa Suez-Lyonnais des Eaux es acusada de incumplir el contrato de servicios de agua con El Alto (los distritos más afectados son 8, 7 y 9) porque 200 mil personas (de los 649.958 habitantes que tiene El Alto) no tienen servicio de agua potable y 130 mil no cuentan con servicios de agua y acantarillado, y 68 mil no tienen agua pese a vivir en zonas donde hay red de agua potable [2]. Pero al hacerlo se ha ganado “paradójicamente” como enemigo al propio Presidente de la República Carlos Mesa, a quien, sin embargo, los alteños le han permitido ingresar en la historia de los presidentes de Bolivia el 17 de octubre de 2003.

  • Suez - Lyonnaise des Eaux : « apporter l'essentiel de la vie » mais, a qui ?

    Le groupe Suez – Lyonnaise des Eaux, principal actionnaire de Aguas del Illimani (AISA), consortium chargé de la gestion et l’assainissement de l’eau et des égouts de La Paz et El Alto,  prétend « apporter l’essentiel de la vie ». Or, les habitants de El Alto n’ont rien vu à cela et demandent, essentiellement, pour leur vie, voici plus de deux mois déjà, l’expulsion immédiate de la compagnie.

    Alors que Jacques Chirac a pris la peine d’appeler Carlos Mesa pour lui demander à propos de la « sécurité des investissements français en Bolivie », la presse française semble ignorer le phénomène, à peine mentionné lors de la tentative de démission du président bolivien…

    Pour combler ce vide médiatique, et à l’occasion du deuxième Forum Alternatif de l’Eau, qui se tient actuellement et jusqu’au 20 mars à Genève,  voici un petit tour d’horizon du conflit bolivien…

  • Condoleezza, My Love

    A few weeks ago I was in an automobile with two young Venezuelan male professionals when one made a call on his cellular telephone.  The conversation went something like this:

    “Hello, My Love.  I was just looking at the fantastically blue sky with its gentle white clouds.  The sun is shining brightly and the fields are filled with an array of colors.  The birds are playing in the trees and singing a variety of songs.  We’ve just come from the ocean and the waters were calm and gentle.

    “Surrounded by so much beauty, I automatically thought of you.  How are you?”

    From there the conversation turned to some papers that he had left on his desk -- what she should do with them -- and to some other business matters.

    When he finished talking, I asked him if he was speaking to his sweetheart.

    “No way,” he replied.  “That was the boss’s secretary.”

  • Mesa Will Stay Despite Rejection in Congress

    This afternoon, in a session lasting just over four and a half hours, the Bolivian National Congress rejected President Carlos Mesa’s proposal to hold early general elections in August… but President mesa, in press conference given at 11 pm sharp local time, says that the new scenario (the lifting of highway blockades), along with the supposed support he has received from the people, have made him reconsider his position: he will no resign his post and plans to stay in power until 2007, when his legal mandate ends.
  • Mesa se queda pese al rechazo del Congreso

    Esta tarde, en una sesión de poco más de cuatro horas y media, el Congreso Nacional ha rechazado la propuesta del Presidente Carlos Mesa de adelantar las elecciones generales para el próximo agosto... pero el presidente Mesa, en una conferencia de prensa dada en punto de las 11 de la noche, hora local, dice que un nuevo escenario (el desbloqueo de los caminos) ha permitido, junto al supuesto apoyo recibido de la gente, reconsiderar sus posición: no renuncia al cargo y pretende quedarse en el poder hasta 2007, cuando concluya su mandato.
  • Juntas Vecinales de El Alto quieren la nacionalización del gas

    El miércoles (16) por la noche, se realizó en la Federación de Juntas Vecinales (FEJUVE) de la ciudad de El Alto, una Asamblea General de Presidentes y Vecinos, para definir una posición frente a tres temas: agua, Carlos Mesa y los hidrocarburos. En síntesis, resolvieron: no se paga un centavo a la transnacional del agua Suez; se rechaza la ley de hidrocarburos y se posiciona la nacionalización de los recursos naturales y que se vaya Mesa con sus ministros y parlamentarios.
  • A Confusing Retreat in Bolivia

    After announcing last night that the pressure tactics would continue, Evo Morales met with the social leaders this morning, before flying to the Chapare to announce a temporary suspension in the mobilizations. Last night, after Carlos Mesa’s proposal to move forward with general elections and the diverse reactions to his speech, the Chamber of Deputies approved the hydrocarbons law proposal after a debate over the details. Now it’s up to the Senate to approve it definitively or modify it… in waiting for that moment, the movements went into a confusing retreat this morning.
  • Un repliegue confuso en Bolivia

    Luego de anunciar anoche que las medidas de presión continuaban, Evo Morales se ha reunido con los dirigentes sociales esta mañana, antes de volar al Chapare, para decretar un cuarto intermedio en las movilizaciones (una suspensión temporal). Anoche, luego de la propuesta del Presidente Carlos Mesa de adelantar elecciones generales, y de las diversas reacciones, la Cámara de Diputados aprobó el proyecto de ley de hidrocarburos que se venía discutiendo en detalles. Ahora toca al Senado aprobarlo definitivamente o modificarlo... en espera de este momento, los movimientos han realizado un confuso repliegue desde esta mañana.
  • Mesa Proposes Early Elections in Bolivia

    In a televised address, President Carlos Mesa has proposed to the country, and to the national congress, early elections, to be held this August 28. The elections would be for president, vice president, senators, deputies (members of Bolivia’s lower house of Congress), and, at the same time, for the members of the Constituents’ Assembly. According to Mesa, these measures will be the best exit from a stalemate between two objective realities that today find themselves in conflict over the form and organization of Bolivia.
  • Mesa pretende adelantar elecciones nacionales en Bolivia!!

    Hoy 15 de  marzo un dia  mas de bloqueos  y  protesta  Bolivia vive un clima de  confrontacion politica, en el parlamento, en las  calles, por la aprobacion de una Ley de Hidrocarburos que contemple el 50% de regalias como minimo para el Estado Boliviano.
    El nuevo mensaje del  chantajista Mesa  patea  el tablero de las  negociaciones y ahora  que  nos espera  ...
  • Mesa propone adelantar las elecciones en Bolivia

    En un discurso transmitido por televisión, Carlos Mesa ha propuesto al país, y al Congreso Nacional, adelantar las elecciones generales para el 28 de agosto próximo: presidente, vicepresidente, senadores, diputados y, paralelamente, los miembros de la Asamblea Constituyente. Según él, esta medida sería la mejor salida para un empate entre dos realidades obejtivas que hoy se disputan la forma y la organización de Bolivia.
  • FT says Chávez financed Carlos Mesa's resignation: Do they recruit journalists from CIA job fairs?

    The Financial Times really has blown it. Normally I find that they provide more reasonably balanced and accurate reporting than almost any other English-language daily of its size and scale. Why is this? Because it’s where policy-makers go for news – that is to say, policy-makers who actually give a damn about what is going on beyond the White House’s press statements and PR-company-run “messaging.” So the truth-to-propaganda ratio is usually heavily skewed in truth’s favor. But not this week.

    On March 13 they ran UK correspondent Andy Webb-Vidal’s flaccid piece of “reporting” titled “Bush Orders Policy to “Contain” Chávez.” With a headline like that, the blatant inaccuracies and vague allegations it contained should have come as no surprise, particularly when viewed along with Webb-Vidal’s new location, oligarch central – that is to say, Miami....

  • Bolivia: lucha contra el modelo

    Las últimas reivindicaciones sociales donde el pueblo boliviano ha demostrado al mundo que es posible decir “Ya basta”, basta de seguir siendo oprimidos, desmembrados, explotados por un sistema de gobierno impuesto por las esferas de poder y riqueza de Estados Unidos y Europa; basta que unos cuantos regalen los recursos naturales como el agua y los hidrocarburos; ahora el pueblo boliviano ha levantado su voz, porque ahora nosotros: la mayoría de los bolivianos ya no podemos seguir viendo como explotan los bienes naturales de nuestra tierra, porque nosotros ahora podemos decidir que país queremos construir.
  • Argentina's President Calls for Boycott of Shell over price rise

    Members of the unemployed movement picketed outside Shell headquarters in Buenos Aires to protest increased gasoline and diesel prices, and Argentina's president Néstor Kirchner spoke strongly in support of a citizen's boycott of Royal Dutch Shell.

    "Argentines don't have to buy anything from Shell.  Let's unite and not buy a single thing from them, not even a can of oil, so they realise that we will not put up with this kind of thing anymore," Kirchner said Thursday, March 10, reported by Inter Press Service / Global Information Network.

    Luis D'Elía, with the Land and Housing Federation, said Shell "wants to sabotage Argentina's recovery from the crisis," while Kirchner accused the corporation of not collaborating with the Argentine economic recovery, unlike the other oil giants, Spanish YPF-Repsol and Brazil's state-owned Petrobrás, which have not raised prices.

    Read the full story at GlobalInfo.org and thanks to NACLA for the link.

  • Tick Tock: The Social Movements' Strategy Unfolds

    (Posted in Spanish March 11 at 8:26 PM)

    Kind readers, this correspondent did not appear all day because, quite simply, the important things happened at the end of the day... here is an account of the deliberations of the social movements from this afternoon and a few of the words and deeds of the Carlos Mesa administration. The clock is ticking for the new actions in this conflict...

  • Los cuentos de Medellin (Tales of Medellin)

    Hoy recibí este correo sobre un articulo en la National Geographic. La pagina de web para este articulo es ..........

    Today I received this email about an article in the National Geographic. The web page for this article is ............

  • Tic tac: despliegue estratégico de los movimientos en Bolivia

    Queridos lectores, este corresponsal no apareció en todo el día porque, simplemente, las cosas importantes pasaron al final de la jornada... va un recuento de las deliberaciones de los movimientos sociales de esta tarde y algunos de los hechos y dichos del gobierno de Carlos Mesa. Está comenzando a correr el reloj para las nuevas acciones en este conflicto...
  • Haiti's Jailed Prime Minister Hospitalized During Hunger Strike

    Imprisoned Haitian Prime Minister Yvon Neptune is in critical condition on his 19th day of a hunger strike, reports Randall White at HaitiAction.net.

    Neptune and Interior Minister Jocelerme Privert have been refusing food to protest the illegal imprisonment of hundreds of opponents of the coup government.

    Read the entire report.

  • Dialog Broken with Mesa

    There were no surprises in the long meeting between the Bolivian social leaders and President Carlos Mesa. The pressure from the movements across the country is going to increase, according to Evo Morales. And the government will begin its legal offensive, trying to criminalize the protests. Let’s go to the facts…
  • Face to Face in Bolivia: The Social Movements Meet with the Government

    (Posted in Spanish yesterday, March 10, at 6:49 PM)

    The social movements have met with the president of the Chamber of Deputies and its leadership, as a kind of warm-up session before the 4 pm meeting with President Carlos Mesa in the Palace of Government. After almost four hours that meeting has not yet ended… meanwhile, some news about what happened in the National Congress with the social leaders and an update on the state of the popular forces.

  • Progress and Help Needed

    Dear Friends, Readers and Co-publishers of Narco News,

    Eight days ago I wrote about our pressing need to raise $5000 for Narco
    News in just over two weeks to prevent immediate and painful cutbacks
    in coverage.  Now, I'm pleased to report we've made significant
    progress.  But I'm also worried.  We're still not quite half way to our
    goal.  With just another eight days left, we still need to raise $2865.

  • El diálogo con Mesa está roto

    No hubo sorpresas en la larga reunión entre los líderes sociales bolivianos y el Presidente Carlos Mesa. Las medidas de presión en todo el país se van a profundizar, al decir de Evo Morales. Y el gobierno comenzará su ofensiva judicial, tratando de penalizar las protestas. Vamos a los hechos...
  • Se abren los frentes en Bolivia: los movimientos sociales dialogan con los políticos

    Los movimientos sociales se han reunido con el presidente de la Cámara de Diputados y su directiva. Como fase de calentamiento antes de la reunión con el Presidente Carlos Mesa en Palacio de Gobierno a las 4 pm. Casi cuatro horas de reunión y no han terminado de dialogar... mientras, algunas noticias sobre lo ocurrido en el Congreso Nacional con los dirigentes sociales y una actualización del estado de las fuerzas populares.
  • Las autoridades indígenas del Altiplano se declaran en "estado de apronte"

    Como en los años 2000, 2001 y 2003, cuando los indígenas del Altiplano de La Paz renacieron a la lucha en las carreteras, bloqueando la política neoliberal y cercando a la ciudad sin dejar el paso de transporte ni alimentos, los dirigentes y dirigentas de Tupak Katari y Bartolina Sisa se reunieron en un ampliado, al mando de su organización departamental, para definir que están “en movimiento”. Exigen y no piden, la nacionalización de los recursos naturales como el agua y los hidrocarburos, “porque no puede ser que se haya derramado sangre indígena para nada”.
  • While the Social Movements Stick Together, the Middle Class Takes to the Streets

    While the middle class pours into the Plaza Murillo, to cheer President Carlos Mesa in his palace, the stalemate between the right wing (with the government leading) and the left (with all the social movements united) continues…

    This morning there was a second meeting in the Bolivian Workers’ Federation (COB in its Spanish initials) offices. Mesa asked Evo Morales for a dialog, and Morales has invited his peers to come with him, as he had previously announced.

    Let’s move on to the facts…

  • La clase media sale a las calles, los movimientos siguen caminando juntos

    Mientras la clase media se vuelca a la Plaza Murillo, para vitorear al Presidente Carlos Mesa en su palacio, el estado de "empate" entre la derecha (con el gobierno al frente) y la izquierda (con todos los movimientos sociales bolivianos unidos) sigue ahí...

    Eszta mañana hubo una segunda reunión en la Central Obrera Boliviana. Mesa pidió dialogar con Evo Morales, quien ha convocado a sus pares para ir todos, como había anunciado.

    Vamos a los hechos...

  • Between Conspiracies and Mesa's Apologies: The Movements Begin to Radicalize

    For the rest of the day (Wed, March 10), the Bolivian social leaders, united in a new mobilization pact, held meetings in La Paz, El Alto, and Cochabamba. In Santa Cruz, where the peasant farmers of Yapacani, in the north, have maintained a blockade of the entire area, there have already been conflicts in the city: the bus drivers, in response to the rise in fuel prices, have begun a blockade and were brutally repressed at midday.
  • Immigrant Tomato Growers Win Wage and Working Conditions Agreement from Taco Bell

    Florida Farmworkers Victorious in Hard-fought Campaign
    Turning Pressure to Other Large-Scale Purchasers the Next Step

    Days into the launch of another Taco Bell Truth Tour by the Coalition of Immokalee Workers in their "Boycott the Bell" campaign, Taco Bell's parent Yum corporation agreed to all the workers' demands.

    Narco News School of Authentic Journalism scholar and professor Andrew Stelzer, writing for a reader-supported hard news Internet rag called the NewStandard (NewStandardNews.net), reported on March 7 about the tour, which aimed to bring attention to the Coalition's boycott of the five billion dollar pseudo-Mexican fast food chain.  Gerardo Reyes Chavez, a lead organizer for the past five years, told Stelzer that as the boycott continues to gain the support of more than 100 religious groups, unions, human rights organizations, and celebrities, Taco Bell – already in contact with the Coalition – will eventually have to agree to the workers’ demands.

    Eventually came soon for the Coalition of Immokalee Workers (CIW), one of the most dynamic social movements in the United States today, with a victory that marks another stage of a long struggle for justice.  Largely immigrant Mexican, Guatemalan, and Haitian tomato pickers formed the organization in Immokalee, Florida, in 1995.

  • Entre el complot y las disculpas de Mesa: comienzan a radicalizarse los movimientos

    Durante el resto del día los líderes sociales bolivianos, unidos en el nuevo pacto de movilización, han mantenido reuniones en La Paz, en El Alto y en Cochabamba. En Santa Cruz, donde los campesinos de Yapacaní, al norte, mantienen un bloqueo total de la zona, también hubo ya conflictos en la ciudad: los choferes de colectivos, obligados por el aumento a la tarifa de combustible, han comenzado a bloquear y fueron brutalmente reprimidos a mediodía...

    Por su lado, el gobierno de Carlos Mesa ya tiene una resolución ministerial para criminalizar las protestas y pretenden con eso dejar todo en manos del Fiscal General de la República: que actúe penalmente deteniendo a los manifestantes y bloqueadores como si fueran delincuentes... ah, y Mesa anda pidiendo disculpas a Evo... vamos a la historia inmediata.

  • All of Bolivia's Social Movements Unite: Reality Changes Once Again

    Good day, kind readers, this morning the landscape has changed and there is a new story to tell. The social movements in Bolivia, ALL of them, have united to coordinate their efforts, to organize more demonstrations and fight against the new (or recycled) right wing that just last night gave more power to the administration of President Carlos Mesa. Let’s take a look at this immediate history…

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