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On Why Luis Posada Carriles Will Not Be Extradited
Nov 22 2005 - 7:42am
Sobre por qué Luis Posada Carriles no será extraditado
Nov 20 2005 - 8:49pm
Bolivia: Continúa la lucha por el agua y la vida
Nov 17 2005 - 3:42pm
Making Noise in the Name of Narco News
Oct 29 2005 - 4:13pm
Making Noise in the Name of Narco News
Oct 29 2005 - 1:21pm

Mesa a punto de renunciar en Bolivia

Les escribo a unas cuadras del Palacio de Gobierno. Mientras en las calles de La Paz hoy se ha movilizado más o menos medio millón de personas, el rumor en las calles y las informaciones de las fuentes del gobierno son coinciden: en cualquier momento el Presidente Carlos Mesa estaría a punto de renunuciar. El Presidente del Congreso Nacional, el senador Hormando Vaca Diez, tendría que asumir la presidencia, y habría llegado a un acuerdo con las Fuerzas Armadas para decretar de inmediato el Estado de sitio.

Un poco más de historia se escribe este lunes 6 de junio en las calles de la sede de gobierno. Los sectores más combativos del movimiento sociales (los aymaras urbanos y los aymaras del campo, los mineros y los unviersitarios alteños, entre otros) han hecho crecer su cerco al centro del poder del Estado: desde hace horas hay combates con la policía para tratar de tomar la Plaza Murillo.

Bolivian Right Declares Virtual War

A few hours ago, representatives of the right wing in Santa Cruz, Bolivia’s center of economic development and refuge of the multinational oil companies, decided not to accept President Carlos Mesa’s decree of yesterday. The people of Santa Cruz, in a meeting of the Pro-Santa Cruz Civic Committee, have decided to hold their own referendum on August 12, accusing the president of wanting to divide the country.

In the west, the people of El Alto have also given their answer. In the streets around El Alto’s Senkata gasoline plant, they have dug ditches to impede the transport of fuel into La Paz. The marches continued in the capital, diminished in terms of numbers, but giving a clear answer: nationalization, and a constitutional assembly.

La derecha en Bolivia declara virtualmente la guerra

Hace unas horas, los representantes de la derecha de Santa Cruz, el polo del desarrollo económico y refugio de las transnacionales del petróleo en Bolivia, han decidio no aceptar la convoctaria lanzada ayer por el Presidente Carlos Mesa. Los cruceños, reunidos en su Comité Cívico Pro Santa Cruz, han decidido autoconvocarse a un referéndum sobre las autonomías para el próximo 12 de agosto, acusando al presidente boliviano de querer dividir este país.

En occidente, los alteños han dado también una respuesta. En las calles que rodean la planta de gasolina de Senkata, en El Alto, han cavado zanjas para impedir la salida de combustibles hacia La Paz. Las marchas continuaron en la sede de gobierno, más disminuidas en cantidades, y también a su modo han dado una respuesta: nacionalización y Asamblea Constituyente.

Así las cosas, estamos viendo el virtual inicio de una conflagración civil... pero vayamos con calma:

Mesa Announces Constitutional Assembly for Bolivia

The latest twist in the heart of the Andres came from Carlos Mesa. With Congress unable to reach an agreement, the Bolivian president released Supreme Decree 28195 at 11pm (Thursday), convoking a new constitutional assembly and a binding national referendum on regional autonomy on the same day! So, October 16, Bolivians will have to go to the polls to, on one hand, elect their representatives in the assembly, and on the other to respond to the issue of autonomy for the departments.

Again there is chaos, and although things seem to be getting resolved, everything is actually getting more complex with every hour….

Mesa convoca a la Constituyente en Bolivia

El último giro en el corazón de los Andes lo ha dado Carlos Mesa. El presidente boliviano, como los parlamentarios no pudieron ponerse de acuerdo, ha emitido a las 11 pm el Decreto Supremo 28195, por el que convoca a la Asamblea Constituyente y al referéndum nacional vinculante sobre las autonomías ¡el mismo día! Así, el próximo 16 de ocubre, los bolivianos tendrían que acudir a las urnas para elegir por un lado a los constituyentes encargados de construir el nuevo país y, también, responder sobre el tema de las autonomías departamentales...

Nuevamente hay un caos y, aunque parecen resolverse las cosas, todo se complica cada hora que pasa...

"Rifle, Shrapnel, Bolivia Will Not Be Quiet!" *

* A chant from the streets of La Paz

Thursday was relatively calm compared to yesterday in La Paz. The city bus drivers have begun a 48-hour strike, because of which there is practically no traffic in the capital. As the people are now unable to reach the centers of protest, the marches have been small (a leader of the Press Workers Union of La Paz told us that because of this, the busdrivers are working for the government).

El Alto forms the stark contrast in this part of the world. The general strike in this indigenous metropolis neighboring La Paz has returned in full force after a brief pause. Nothing is moving, and this morning there were two enormous marches: the Federation of Neighborhood Committees and the Regional Workers’ Federation have crossed the city. This afternoon the El Alto social movements plan to carry out a symbolic occupation of the Senkata gasoline plant.

¡Fusil, metralla, Bolivia no se calla!

Un jueves relativamente más tranquilo que ayer en La Paz. Los chóferes del transporte público han iniciado un paro de 48 horas, por lo que la circulación vehicular es casi nula en la sede de gobierno... y como la gente no puede desplazarse hasta los centros de concentración popular, pues las marchas han sido pequeñas (por ello, un dirigente del Sindicato de Trabajadores de la Prensa de La Paz nos dijo que los chóferes trabajan para el gobierno).

El Alto es el contraste en esta zona del mundo. El paro ha vuelto a ser contundente luego de una breve pausa. No se mueve nada y esta mañana hubo dos enormes marchas: la Federación de Juntas Vecinales y la Central Obrera Regional han recorrido su ciudad. Esta tarde los movimientos sociales alteños piensan realizar su toma simbólica de la planta de gasolina del sector Senkata.

El Congreso en Bolivia llega a un acuerdo

Huy, el caos aumenta en Bolivia. Luego de suspenderse la reunión del Congreso Nacional por segundo día consecutivo, los líderes de los partidos políticos han llegado a un acuerdo, llamado "Acuerdo Nacional por Bolivia", en el que han consensuado tratar al mismo tiempo la Asamblea Constituyente y el referéndum por las autonomías que demanda la derecha boliviana.

Y aunque los movimientos bolivianos movilizados dicen que las medidas de presión se mantienen, el panorma luce más enredado que nunca.

A Suspenseful Wednesday in Bolivia

La Paz was paralyzed again this morning, though only partially. The merchants of El Alto, the rural schoolteachers and the urban schoolteachers, and, once again, the rural Aymara leadership, have returned to the streets of downtown La Paz.

There were a few incidents, but none to get too upset about… it seems the social movements – faced with Senator Hormando Vaca Diez’s blackmail in saying that there were not guarantees of a congressional session – have left the politicians alone for the moment, to see what they’ll do.

An important detail: the 1st regiment of the National Police has decided, by consensus, not to go out to repress the people… and have been internally reprimanded by the government.

This afternoon, the National Congress finally prepared to meet and discuss the two questions that have caused so much tension in recent days: the constitutional assembly and the referendum on regional autonomy.

Miércoles de suspenso en Bolivia

La Paz ha estado nuevamente paralizada, aunque sólo en forma parcial, durante la mañana de hoy. Los comerciantes de El Alto, los maestros rurales y los maestros urbanos... y nuevamente la dirigencia de los campesinos aymaras ha vuelto a las calles del centro paceño.

Hubo algunos incidentes, ninguno de lamentar... pareciera que los movimientos sociales, ante los chantajes del senador Hormando Vaca Diez de que no hay garantías para el trabajo parlamentario, hubieran dejado un rato tranquilos a los políticos para ver qué hacen.

Un detalle importante: el Regimiento no. 1 de la Policía Nacional ha decidido por consenso no salir más a reprimir a la gente... y han sido reprimidos internamente por el gobierno.

Esta tarde el Congreso Nacional se apresta por fin a sesionar y discutir las dos cuestiones que los mantienen en tensión los últimos días: la Asamblea Constituyente y el referéndum sobre las autonomías.

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